Uso de la Marihuana

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Fotografia de Hanna Terrill

Por Hanna Terrill*

Hola! Espero que todos ustedes han estado bien, desde la última entrada en el blog. Para esta semana, vamos a discutir acerca de la marihuana, la droga ilícita más utilizada en los Estados Unidos. Se conoce comúnmente como la mala hierba. La marihuana es una planta que proviene de cannabis. Hay dos tipos de la planta Cannabis, Cannabis Indica y Cannabis Sativa. Ambos de los cuales contienen una sustancia química que altera la mente, el THC, y otros compuestos similares, tales como CDB. El “alta” que la marihuana da proviene de lo que causa la hiperactividad en las partes del cerebro. Algunos de los efectos de esta hiperactividad incluyen:

  • alteración del humor, sentido del tiempo, y los sentimientos
  • alteración del movimiento, la memoria y habilidades para resolver problemas
  • Alucinaciones
  • Delirios
  • psicosis
  • Ansiedad

Marihuana también tiene muchos otros efectos secundarios posibles. Sobre todo en las personas que todavía no tienen el cerebro plenamente desarrollados. En estos individuos menores de aproximadamente 25 años, puede tener largo plazo efectos secundarios o permanentes, incluyendo la pérdida de memoria, incapacidad para pensar y funciones de aprendizaje. Este es un problema importante ya que más de 11 millones de adultos jóvenes de 18 a 25 reportaron usar marihuana, a partir de 2015.

Además de esto, más del 43% de los estudiantes de secundaria han reportado que han fumado marihuana. La cantidad de adolescentes y adultos jóvenes que consumen marihuana a diario también ha subido, hasta el punto donde se cree que el uso de marihuana entre estos individuos va ser aún más extendido que el consumo de alcohol entre ellos. Fumar marihuana también afecta a los pulmones y causa problemas respiratorios y problemas del corazón, aumento de la frecuencia cardíaca durante hasta 3 horas, y aumentando el riesgo de un ataque al corazón.

Hay una fuerte evidencia de que la marihuana puede conducir a serios problemas de salud por eso se debe abstener el uso de la marihuana. Las personas que usan marihuana son más propensos a usar otras drogas y desarrollar problemas de adicción más adelante. Aunque la marihuana en sí no es una adicción física, puede dar lugar a diversos trastornos por su consumo. Estos trastornos por uso de la marihuana están asociados con la dependencia. Esencialmente lo que significa que a pesar de que la marihuana no es adictiva físicamente, puede ser adictiva mentalmente. Las personas que empiezan a usar marihuana antes de los 18 años son cuatro a siete veces más probables de desarrollar un trastorno por uso de marihuana que los adultos.

Este enlace es un video infográfico sobre el uso de drogas entre los estudiantes de la escuela media y secundaria. También he proporcionado un vínculo a un juego interactivo que cubre más acerca de las drogas.

http://learn.genetics.utah.edu/content/addiction/abuse/

https://www.youtube.com/watch?v=yJwd-4xgdgE

Si conoces a alguien que fuma marihuana, instaló para detener o consigue ayuda. Si usted está fumando marihuana, deténgase. Entre más se ignoran los hechos reales, más riesgo está tomando con su salud y bienestar. Nunca es demasiado tarde. Habla con sus padres, un médico, un consejero, un maestro u otro adulto de confianza.

Para obtener más información acerca de la marihuana u obtener referencias a programas en su comunidad, póngase en contacto con uno de los siguientes números de teléfono gratuitos: (1-877-726-4727) (Inglés y Español) TDD 800-487-4889 o visite el abuso de sustancias y sitio web de la Administración de Salud Mental Servicios: http://www.samhsa.gov.

Fuentes

*  Hanna Terrill es estudiante de James Madison University y voluntaria de la Coalición Futuro Latino a través del programa Huber Scholar.  

~English Version~

Hello! I hope you all have been doing well since the last blog post. For this week, we will be discussing about Marijuana, the most commonly used illicit drug in the United States. It is commonly known as weed. Marijuana is a plant that comes from Cannabis. There are two types of the Cannabis plant, Cannabis Indica, and Cannabis Sativa. Both of which contain a mind-altering chemical, THC, and other similar compounds such as CBD. The “high” that marijuana gives comes from it causing overactivity in parts of the brain. Some of the effects of this overactivity include:

  • Altered mood, sense of time, and senses
  • Impaired movement, memory, and problem solving skills
  • Hallucinations
  • Delusions
  • Psychosis
  • Anxiety

Marijuana also has many other possible side effects. Especially in individuals who don’t yet have fully developed brains. In these individuals under the age of about 25, it can have long term to permanent side effects including memory loss, impairment of thinking, and learning functions. This is a major problem as more than 11 million young adults aged 18 to 25 were reported to use marijuana, as of 2015. On top of this, over 43% of high school seniors reported to have smoked marijuana. The amount of teenagers and young adults who use marijuana daily has also gone up, to the point where marijuana use amongst these individuals is thought to be even more widespread than alcohol use amongst them. Smoking Marijuana also affects the lungs which causes breathing problems, and heart problems, increasing the heart rate for up to 3 hours, increasing the risk for a heart attack.

There is strong evidence that marijuana can lead to serious health problems so you should abstain from the use of marijuana. People who use marijuana are more likely to use other drugs and develop addiction problems later on. While marijuana itself is not physically addictive, it can lead to various marijuana use disorders. These marijuana use disorders are associated with dependence. Essentially meaning that even though marijuana is not physically addictive, it can be mentally addictive. People who start using marijuana before the age of 18 are four to seven times more likely to develop a marijuana use disorder than adults

This link is an infographic video on drug use amongst middle and high schoolers. I also provided a link to a interactive game which covers more about drugs.

https://www.youtube.com/watch?v=yJwd-4xgdgE

http://learn.genetics.utah.edu/content/addiction/abuse/

If you know someone who smokes marijuana, urge him or her to stop or get help. If you’re smoking marijuana, stop! The longer you ignore the real facts, the more chances you take with your health and well-being. It’s never too late. Talk to your parents, a doctor, a counselor, a teacher, or another adult you trust.

To learn more about marijuana or obtain referrals to programs in your community, contact one of the following toll-free numbers:(1-877-726-4727) (English and Spanish) TDD 800-487-4889 or visit the substance abuse and Mental Health Services Administration website: http://www.samhsa.gov.

Sources

Uso Juvenil del Tabaco (Spanish/English)

imgBy Lisa Coleman*

El uso del tabaco en los no es seguro y prevenir el consumo de tabaco entre los jóvenes es fundamental para poner fin a la epidemia de tabaquismo en los Estados Unidos. Si el tabaquismo continúa al ritmo actual entre los jóvenes de este país, 5,6 millones de estadounidenses menores de 18 años morirán de una enfermedad relacionada con el tabaco – Esto es 1 de cada 13 estadounidenses de 17 años o menos. El consumo de tabaco en la juventud es un problema generalizado, donde 9 de cada 10 fumadores de cigarrillos fuman por primera vez a los 18 años, de acuerdo al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El objetivo de los profesionales de la salud en los EE.UU. debe estar enfocado en la prevención. La prevención primaria se refiere a detener la aparición de una enfermedad o antes de que haya evidencia de la enfermedad; su objetivo es reducir la incidencia de la enfermedad. Este enfoque tiene muchos beneficios para el campo de la salud, incluyendo la drástica reducción de los gastos de asistencia sanitaria. Dejar de fumar es un ejemplo de prevención primaria que puede contribuir a mejores resultados de salud, especialmente para los jóvenes y adolescentes. Los factores asociados con el consumo de tabaco incluyen entornos sociales y físicos, tales como medios de comunicación que promueven el uso del tabaco, o la influencia de los padres.

Uno de los pasos preventivos que se pueden tomar pueden ser; reducir el número de imágenes de uso de tabaco en los medios de comunicación dirigidos a los jóvenes en esta área geográfica, y educar a los padres sobre cómo sus acciones podrían tener un impacto negativo en la salud de sus hijos. Otro factor para abordar es el estatus socioeconómico, incluyendo menores ingresos a la educación. Educar a los jóvenes sobre los impactos negativos de fumar es crucial para prevenir su uso, especialmente en los barrios de bajos ingresos donde fumar puede ser más prominente. Los funcionarios de salud en las ciudades deben preocuparse por la educación de los estudiantes de secundaria y preparatoria en los resultados negativos de fumar, incluyendo numerosos tipos de cáncer, aumento del riesgo de accidente cerebrovascular o daño cerebral, y otros.

Como futuro profesional de la salud, yo creo que la orientación de la juventud es uno de los aspectos más importantes que podemos enfocar, porque todavía son jóvenes, sanos, dispuesto a aprender, y tienen muchos aspectos positivos de su vida delante de ellos. El consumo de tabaco a una edad temprana puede conducir a un posible uso de drogas en los últimos años, posiblemente con sustancias aún más perjudiciales. El abandono del consumo de tabaco antes de que comience es uno de los mejores enfoques que funcionarios de atención médica pueden tomar en los EE.UU. hoy en día.

Version en Ingles 

Youth use of tobacco in any form is unsafe, and preventing tobacco use among youth is critical to ending the tobacco epidemic in the United States. If smoking continues at the current rate among youth in this country, 5.6 million Americans younger than 18 will die from a smoking-related illness – that’s 1 of every 13 Americans aged 17 or younger. Tobacco use in youth is a widespread problem, with 9 out of 10 cigarette smokers first trying smoking by age 18 (Centers for Disease Control and Prevention).

The goal of healthcare professionals in the U.S. should be a primary prevention approach. Primary prevention is concerned with preventing the onset of a disease or health outcome before there is any evidence of disease; it aims to reduce the incidence of disease. This approach has many benefits to the healthcare field, including drastically cutting back on the costs of healthcare. Smoking cessation is an example of primary prevention that can lead to better health outcomes, especially for youth and adolescents. Factors associated with tobacco use include social and physical environments, such as media portraying tobacco use or parents smoking. An approach to this may be reducing tobacco use shown in the media targeted to youth in that geographic area, and educating parents on how their actions could negatively impact their child’s health. Another factor is lower socioeconomic status, including lower income or education. Educating the youth on the negative impacts of smoking is crucial to preventing its use, especially in low income neighborhoods where smoking may be more prominent. Health care officials in cities should be concerned with educating middle and high school students on the negative outcomes of smoking, including numerous cancers, increased risk of stroke or brain damage, and others (Centers for Disease Control and Prevention).

As a future health care provider, I think targeting the youth is one of the most important aspects we can focus on, because they are still young, healthy, willing to learn, and have so many positive aspects of their life ahead of them. Tobacco use at a young age can lead to possible drug use in later years, potentially with even more harmful substances. Stopping tobacco use before it starts is one of the best approaches health care officials can take in the U.S. today.

* Lisa Coleman is a senior student at James Madison University and a volunteer of the Futuro Latino Coalition in the media campaign.

Envenenamiento por Alcohol: Conozca los Signos (Spanish-English)

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Hola de nuevo! Es Hanna*. Esta semana, vamos a hablar intensamente sobre el envenenamiento por alcohol. ¿Qué es la intoxicación por alcohol? Se trata de las peligrosas consecuencias de consumir grandes cantidades de alcohol en un corto período de tiempo. El consumo de grandes cantidades de alcohol da como resultado a una elevación de los niveles de alcohol en sangre que es tóxico para el cuerpo. Por lo general, la gente se intoxica del alcohol por consumo excesivo. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo define consumo excesivo de alcohol como “un patrón de consumo que trae concentración de alcohol en la sangre de una persona (CAS) a 0,08 gramos por ciento o más.” Esto sucede generalmente cuando los hombres consumen 5 o más bebidas o mujeres consumen 4 o más bebidas alrededor de 2 horas. El envenenamiento por alcohol puede dar lugar a muchos riesgos, como asfixia, interrupción de la respiración, la deshidratación severa, daño cerebral, convulsiones e incluso la muerte. Estos son los síntomas que van desde moderados a severidad del alcoholismo a donde se debe buscar atención médica de inmediato.

Moderada

  • Dificultad de discurso
  • Confusión
  • Comportamiento errático / beligerante
  • temperatura corporal baja
  • extrae el vómito
  • no puede soportar una parte de uno mismo al estar de pie
  • pálido de la piel
  • Pérdida de memoria
  • Desorientación a la ubicación y el tiempo

Severo (Obtener ayuda!)

  • ¿Son inconsciente?
  • No se despierta después de vomitar
  • Pálido o azulado de la piel; la piel está húmeda o fría
  • La respiración irregular con unas cuantas respiraciones y luego nada por un tiempo
  • Respiración lenta o superficial
  • Menos de 8 respiraciones por minuto
  • Más de 10 segundos entre respiraciones

Dada esta información, es una decisión inteligente no querer estar en esta situación. ¿Arriesgaría su vida por beber alcohol? Hay más de 2.200 muertes en los EE.UU. cada año debido a la intoxicación por alcohol y hay 6 muertes diarias debido al envenenamiento por alcohol y personas que están en situación de riesgo es todo el mundo. Nadie se queda fuera de la intoxicación por alcohol, ya que afecta a sus amigos, familiares y todos los involucrados. Si ves a alguien que tiene síntomas de intoxicación por alcohol, por favor busque ayuda de inmediato. Si usted tiene una emergencia, llame al 911 o a Seguridad Pública (508-286-3333)

Si se encuentra en alguna situación en la que se sirven bebidas alcohólicas a personas menores de edad:

  • Diga que no y no beba. No tenga miedo de decir que no.
  • Salga de las instalaciones y llame a sus padres o amigos si necesita transporte a casa o solo acepte transporte de personas que esten sobrios.

… en su lugar debe:

  • Prestar atención con quien te juntas. No deje que sus amigos lo traten de forma negativa, y si lo hacen, haga nuevos amigos.
  • Disfrutar de su vida y haga las cosas que le interesan. Si usted tiene un problema con el alcohol / drogas, usted nunca será capaz de encontrar su verdadero potencial.
  • Salir y estar activo en la escuela y en su comunidad. El voluntariado es una gran manera de devolver a la comunidad y ampliar su perspectiva de la vida y ganar el potencial que tiene. Va a perder la oportunidad de las cosas más grandes en la vida si estás rodeado de cosas negativas. Usted tiene la capacidad de controlar y establecer las bases para su propia vida, nadie más.

Este vídeo en la plataforma de TED habla sobre el alcoholismo y el consumo de drogas compartida por estudiante de secundaria Megan Hanley que comparte su experiencia inspiradora. Si desea saber más acerca del alcoholismo, se puede leer este artículo interesante que es para los estudiantes! Como nota final, recuerde que nunca tenga miedo de expresar su opinión, incluso si usted piensa que la gente no lo aprobaría. No se deje que alguien más haga sus decisiones por usted.

Fuentes:

~English Version~

Hi again! It’s Hanna. This week, we are going to talk intensely about alcohol poisoning. What is alcohol poisoning you say? It is the dangerous consequences of consuming large amounts of alcohol in a short period of time. The consumption of large amounts of alcohol results to an elevation in the blood alcohol levels in your blood that is toxic to your body. Usually, people get alcohol poisoning by binge drinking. The National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism defines binge drinking as “a pattern of drinking that brings a person’s blood alcohol concentration (BAC) to 0.08 grams percent or above.” This usually happens when men consume 5 or more drinks or women consume 4 or more drinks in about 2 hours. Alcohol poisoning can result to many risks such as choking, stopping of breathing, severe dehydration, brain damage, seizures and even death. These are the symptoms ranging from moderate to severeness of alcoholism to where you should seek medical attention immediately.

Moderate

  • Slurred speech
  • Confusion
  • Erratic/belligerent behavior
  • Low body temperature
  • Drawn out vomiting
  • Can’t support one’s self when standing
  • Pale skin
  • Loss of memory
  • Disorientation to location and time

Severe (Get Help!)

  • Are they unconscious?
  • Not waking up after vomiting
  • Pale or bluish skin; skin is cold or clammy
  • Breathing irregularly with a few breaths and then nothing for a while
  • Breathing is slow or shallow
  • Less than 8 breaths a minute
  • More than 10 seconds in between breaths

Given this information, it is probably smart to not be in this situation. Would you risk your life to drink alcohol? There are more than 2,200 deaths in the U.S each year due to alcohol poisoning and there are 6 deaths everyday due to alcohol poisoning and the people that are at risk is everyone. No one is left out from alcohol poisoning as it affects your friends, family and everyone involved. If you see someone that have symptoms of alcohol poisoning, please seek help immediately.

If you are at all concerned, call 911 or Public Safety (508-286-3333)

If you are in any situation where alcoholic drinks are served to underaged people you should:

  • Say no and do not drink
    • Don’t be afraid to say no
  • Leave the premises
    • Call your parents for a ride home or ask your friends (only if they are sober) for a ride home

You should instead…

  • Pay attention to who you hang out with. Don’t let your friends try to negatively peer pressure you and if they do, make new friends.
  • Enjoy your life and do things that interest you. If you have a alcohol/drug problem, you will never be able to find your true potentials.
  • Get out and get active in school and in your community. Volunteering is a great way to give back to the community and expand your perspective on life and gain the potential that you have. You will miss out on the greatest things in life if you are surrounded by negative things. You have the ability to control and set the foundation to your own life, no one else.

This video is a TED talk about alcoholism and drug use shared by high schooler Megan Hanley who shares her inspiring experience. If you want to know more about alcoholism, you can read this interesting article that is for students! As an end of note, remember to never be afraid to voice your opinion even if you think that people will not like you for it. Don’t let someone else make your decisions for you.

Sources:

*Hanna Terrill is a volunteer for Futuro Latino Coalition through the Huber Residential Learning Communities program at James Madison University. This article was translated by Paloma Rodriguez, Futuro Latino Coalition intern-staff. 

 

Dia de Patear Collias/ Kick Butts Day (English and Spanish)

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April 1, 2018

El 21 de marzo, los jóvenes de todo el estado de Virginia se unieron para luchar contra el uso del tabaco en el Dia de Patear Collias. Los niños en Virginia se unieron y miles de otros jóvenes en todo el país en este día anual de activismo juvenil, que está patrocinado por la campaña Niños Libres de Tabaco.

Este evento nacional constaba de más de 1.000 eventos donde los jóvenes animado a sus compañeros a estar libre del uso de tabaco. Algunas de las actividades que ocurrieron en Virginia incluyeron la creación de firmas compromisos de no usar tabaco, visitando empresas locales para educar sobre los efectos nocivos y el cuerpo,y contornos de tiza para representar la cantidad de personas que mueren cada año por el tabaco. Los niños que participan en el Dia de Patear Collias instan a otros a rechazar los efectos nocivos del tabaco, así como llegar a los funcionarios elegidos para exigir su apoyo en forjar una generación libre de tabaco.

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Niños delineando los cuerpos de las personas que mueren por el uso de tabaco cada año. (Bristol Herald Courier)

Las tasas nacionales de fumadores han disminuido drásticamente en los últimos años; Sin embargo, el consumo de tabaco sigue siendo un problema común entre los jóvenes. Por lo tanto, estos jóvenes se unen entre sí para crear una generación libre de tabaco.

El consumo de tabaco sigue siendo la causa principal de muerte evitable en los Estados Unidos. Actualmente, el 8,2% de los estudiantes de la escuela secundaria de Virginia fuman.

Algunas de las iniciativas de estos niños esperan lograr en su camino hacia la creación de una generación libre de tabaco incluyan: aumento de los impuestos sobre el tabaco, las leyes antitabaco integrales, aumentar la edad de la venta de tabaco a 21, los programas de prevención de tabaco bien financiados, y la prohibición la venta de productos de tabaco con sabor.

Los esfuerzos del Dia de Patear Collias no sólo deben recaer en una sola generación. Corresponde a todos a desempeñar un papel en la fabricación de la próxima generación libres de tabaco. Es importante para apoyar los programas de reducción del uso del tabaco entre los niños, así como llegar a los demás y los funcionarios elegidos para conseguir apoyo en toda la nación.

Fuentes:

Version en Ingles

On March 21st, youth across the state of Virginia joined together to fight tobacco usage in Kick Butts Day. Children in Virginia joined thousands of other young people nationwide on this annual day of youth activism, which is sponsored by the Campaign for Tobacco-Free Kids.

This nationwide event consisted of more than 1,000 events where youth encouraged their peers to be tobacco-free. Some of the activities that took place in Virginia included creating a pledge wall to be tobacco free, visiting local businesses to educate on the harmful effects and chalking body outlines to represent how many people die each year from tobacco. Children participating in Kick Butts Day urge others to reject the harmful effects of tobacco, as well as reaching out to elected officials for their support in making the next generation tobacco-free.

National smoking rates have drastically decreased in recent years; however, tobacco use is still a common problem among youth. Therefore, these youth are uniting together to create a tobacco-free generation.

Tobacco use is still the number one cause of preventable death in the United States. Currently, 8.2% of Virginia’s high school students smoke.

Some of the initiatives these children hope to achieve on their way to creating a tobacco-free generation include: tax increases on tobacco products, comprehensive smoke-free laws, raising the tobacco sale age to 21, well-funded tobacco prevention programs, and banning the sale of flavored tobacco products.

The efforts of Kick Butts Day should not just fall on one generation. It is up to everyone to play a role in making the next generation tobacco-free. It is important to support programs reducing tobacco-use among children, as well as reaching out to others and elected officials to build support across the nation.

Sources:

 

Talk About Alcohol

“The most widely abused drug in America”

Ocean

Greetings! My name is Hanna*, a volunteer for the Futuro Latino Coalition this semester. I will be creating several blog posts each week on substance abuse and alcohol prevention, offering perspectives and resources on alcohol abuse to students. Posting blogs is very new to me, and hope my skills as a ‘blogger” can improve over the course of posting these articles.

A few things about myself:

  • I attend James Madison University
  • I am a Biology Major; Pre-Medicine minor
  • I like animals, working out, and going on nature walks!

I hope that with my time contributing to the Futuro Latino Coalition team, I’ll be able to become more famliar with substance use prevention strategies and help create a drug-free environment for youth in Harrisonburg.

Educational Facts

Alcohol is a depressant: A depressant slows down vital functions of the body. Four teens die everyday due to drunk driving accidents. When your Blood Alcohol Content (BAC) exceeds .08 from alcohol consumption, you are considered impaired and unable to drive. Only time can increase sobriety from alcohol impairment. One drink takes approximately an hour to be used by the body.

Did you know?

Alcohol is the third leading preventable cause of death in the United States. Over 50% of traffic accidents are involve either drugs or alcohol. Alcohol is the most commonly abused substance. 34 of 35 alcoholics have never received any form of treatment. The younger an individual starts drinking, the more likely they are to develop a drinking problem.

With that being said, It’s important to never be afraid to look for help when trying to reduce or stop your alcohol consumption. There’s many resources available in the Harrisonburg and Rockingham county area. Being aware of said resources is the first step in the path to improvement, and the programs available are abundant and there to help. Multiple of these programs include ones that are free, and programs that are anonymous and non-judgemental. A few of these resources include, but aren’t limited to

As well as many others that can be located within the Harrisonburg and Rockingham Campusarea. On top of local help, there are many resources available nationally, such as SAMHSA, a free national helpline dedicated to helping individuals find local treatments for mental and substance related disorders. They are a confidential information service that is available in both English and Spanish.

To conclude, I want you guys to know that you are not alone. There are many people that care for your well-beings. It’s also important to build relationships with your parents and teachers to discuss important matters like these to a trusted one. Feel free to send us any comments or questions by using the comment section below.

Sources

  1. https://aavirginia.org/
  2. http://ceasar.childrenshospital.org/
  3. http://www.drugfreeworld.org/drugfacts/alcohol.html
  4. https://www.samhsa.gov/find-help/national-helpline
  5. https://www.sentara.com/harrisonburg-virginia/medicalservices/services/behavioral-health/services/addiction-services.aspx
  6. https://www.vaalanon.org/

Futuro Latino En la Ceremonia De CADCA

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The CADCA Award given to the Futuro Latino Coalition

El dia 6 de febrero, la Coalición Futuro Latino fue uno de 160 coaliciones comunitarias honradas durante una ceremonia de graduación en el Foro del CADCA (Comunidad Coaliciones Anti-Drogas de América) Nacional de Líderes, en las afueras de Washington, DC Las coaliciones recibieron un certificado de graduación para completar CADCA de Academia nacional de la Coalición, un riguroso programa de entrenamiento diseñado para aumentar la eficacia de los líderes comunitarios de prevención de drogas.

“Estamos muy orgullosos de nuestra coalición para invertir el tiempo y los recursos para aprovechar la mejor formación coalición comunitaria en el mundo. Para graduarse de este curso intensivo de un año no es nada fácil y Futuro Latino está más preparado para ser hoy una coalición efectiva, sostenible, debido a esta formación “, dijo Boris Ozuna, Coordinador Futuro Latino. “Esperamos con interés la aplicación de nuestros conocimientos y estrategias para asegurar los jóvenes de nuestra comunidad un ambiente seguro para jugar, trabajar y aprender.”

La coalición recientemente trabajó en la organización del Festival Hispano Harrisonburg, la

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Joven miembro de la Coalición Futuro Latino

realización de campañas de educación en las escuelas públicas y el fútbol ligas, con la participación de estudiantes de JMU en proyectos de servicio comunitario, y que reúne a 12 sectores diferentes de la comunidad para implementar estrategias de prevención.Academia Nacional de Coaliciones (

NCA) es un programa de formación integral, un año de duración desarrollado por el Instituto Nacional de la Coalición de CADCA. El NCA incorpora tres sesiones de clase, una semana de duración, un componente de educación a distancia basada en la web, una estación de trabajo en línea donde los participantes de la red y productos de planificación de acciones y asistencia técnica en curso de desarrollo coalición libre. Para graduarse, las coaliciones deben completar un riguroso plan de estudios. Ellos deben participar en todos los componentes de la NCA y completar cinco productos de planificación esenciales que sirven como base de su

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Coordinador de la coalition Futuro Latino

 plan integral para el cambio en la comunidad.

El Foro Nacional de Líderes de CADCA es un evento de cuatro días lleno de oportunidades para aprender las últimas estrategias para abordar el abuso de sustancias y escuchar a expertos reconocidos a nivel nacional de prevención, administradores federales y legisladores interesados. El Foro reúne a cerca de 3.000 asistentes que representan coaliciones de todas las regiones del país y a nivel internacional, los líderes del gobierno, los jóvenes, los especialistas en prevención, profesionales de tratamiento de la adicción, los defensores de recuperación de la adicción, investigadores, educadores, profesionales de la ley, y líderes religiosos. Es el evento más grande de capacitación para el campo de la prevención.

La Coalición Futuro Latino se encuentra en el Instituto para la Innovación de Salud y Servicios Humanos (IIHHS) en la Universidad James Madison (JMU). Los objetivos principales de la coalición son; 1) prevención y reducción de consumo de alcohol y drogas entre los jóvenes en Harrisonburg y Rockingham, y 2) el aumento de la colaboración comunitaria por establecer asociaciones sólidas.

Sobre CADCA

La misión de CADCA (Comunidad Coaliciones Anti-Drogas de América) es fortalecer la capacidad de las coaliciones de la comunidad para crear y mantener comunidades seguro, saludable y libre de drogas a nivel mundial. Esto se logra mediante la prestación de asistencia coalición desarrollo y la formación, la promoción de políticas públicas, eventos especiales, estrategias de medios y programas de marketing.

Publicado: Miércoles 7 de febrero de, 2018

Última actualización: Miércoles 7 de febrero de, 2018

By Boris Ozuna
IIHHS

 

Futuro Latino CADCA Awards Ceremony

FUTURO LATINO DRUG-FREE COMMUNITIES COALITION HONORED AT CADCA’S NATIONAL LEADERSHIP FORUM

 

Harrisonburg, Virginia – On Feb. 6, the Futuro Latino Coalition was one of 160 community coalitions honored during a graduation ceremony at CADCA’s (Community Anti-Drug Coalitions of America) National Leadership Forum, just outside of Washington, D.C. The coalitions received a graduation certificate for completing CADCA’s National Coalition Academy, a rigorous training program designed to increase the effectiveness of community drug prevention leaders.

“We are so proud of our coalition for investing the time and resources to take advantage of the best community coalition training in the world. To graduate from this year-long intensive course is no small feat and Futuro Latino is more prepared today to be an effective, sustainable coalition because of this training,” said Boris Ozuna, Futuro Latino Coordinator. “We look forward to applying our knowledge and strategies to ensure the youth in our community have a safe environment to play, work, and learn,.”

Our coalition recently worked on organizing the Harrisonburg Hispanic Festival, conducting educational campaigns in public schools and soccer leagues, engaging JMU students in community service projects, and bringing together 12 different sectors in the community to implement prevention strategies.

CADCA’s National Coalition Academy (NCA) is a comprehensive, year-long training program developed by CADCA’s National Coalition Institute. The NCA incorporates three, week-long classroom sessions, a web-based distance learning component, an online workstation where participants network and share planning products and free ongoing coalition development technical assistance. To graduate, coalitions must complete a rigorous curriculum. They must participate in all components of the NCA and complete five essential planning products that serve as the foundation of their comprehensive plan for community change.

CADCA’s National Leadership Forum is a four-day event packed with opportunities to learn the latest strategies to address substance abuse and hear from nationally-known prevention experts, federal administrators, and concerned policymakers. The Forum brings together approximately 3,000 attendees representing coalitions from all regions of the country and internationally, government leaders, youth, prevention specialists, addiction treatment professionals, addiction recovery advocates, researchers, educators, law enforcement professionals, and faith-based leaders. It is the largest training event for the prevention field.

Futuro Latino Coalition is housed at the Institute for Innovation in Health and Human Services (IIHHS) at James Madison University (JMU). The coalition’s main goals are; 1)preventing and reducing alcohol and drug use among youth in Harrisonburg and Rockingham, and 2) increasing community collaboration by stablishing strong partnerships.

 

About CADCA The mission of CADCA (Community Anti-Drug Coalitions of America) is to strengthen the capacity of community coalitions to create and maintain safe, healthy and drug-free communities globally.  This is accomplished by providing coalition development assistance and training, public policy advocacy, special events, media strategies and marketing programs.

 

 

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Refleccion Sobre Mi Trabajo en la Coalición Futuro Latino (Spanish/English)

Voluntarios en Horientacion
Voluntarios del Festival Hispano celebrado en Agosto 6, 2017.

¡Hola!

Mi nombre es Jaquelyn Portillo, Tengo 16 años y actualmente estoy en la escuela de bachillerato  en las escuelas públicas de Harrisonburg; Tambien soy Latina, nacida y criada en los Estados Unidos, de padres salvadoreños. En la primavera de 2017, me enteré de una oportunidad para trabajar con la Coalición Futuro Latino, de la Universidad James Madison, a través del Instituto de Innovación para la Salud y Servicios Humanos (IHHS). Los principales objetivos de esta coalición son aumentar la colaboración entre distintos sectores de la comunidad para reducir el consumo de alcohol y drogas entre los jóvenes. Algunas de las actividades de esta coalición están conectados a los clubes estudiantiles –fútbol, ajedrez, y conversaciones  sobre el riesgo del consumo de drogas. Futuro Latino también lleva a cabo campañas educativas y contribuye a muchos eventos de la comunidad. Yo aplique para esta oportunidad y me dieron el trabajo como practicante para trabajar en la primavera, verano y parte del otoño de 2017.

A través de esta coalición he aprendido a identificar asuntos o problemas de la comunidad, y cómo los jóvenes pueden involucrarse en la solución de esos problemas. Aprendí que con el fin de identificar la raíz de un problema, es necesario el uso de la sabiduría colectiva, así como el análisis de la información cuantitativa. Aún más, es importante encontrar las causas fundamentales de por qué las personas se comportan de una manera determinada. Después de entender el comportamiento colectivo, entonces podemos encontrar soluciones colectivas.

También aprendí sobre el gran impacto que experiencias traumáticas, sin curar, generan violencia en la vida de las personas. Yo estaba intrigada al ver que las diferentes formas de violencia entre los jóvenes se remontan a experiencias traumáticas. La mayoría de la gente ha tenido algo que les afectó en el pasado y que están actuando hacia afuera o actuando hacia dentro para expresar sus emociones y caen en un ciclo de violencia contra ellos mismos o en contra de otros. Hay muchas maneras de ayudar a los demás cuando estamos pasando por estas situaciones. Una de las formas de sanar nuestros traumas es por medio de contar nuestra historia. Simplemente por atreverse a contar nuestra historia, empezamos a cambiar la forma en que nos vemos, cómo nos ven los demás, y cómo vemos lo que nos está afectando. En otras palabras, nuestras historias son capaces de tomar el control de todo lo que nos está molestando. Cuanto más contamos a nuestra historia, más nos entendemos a nosotros mismos y sanamos.

Otro tema que trabajé fue La justicia Restaurativa. Creo que es muy importante para todos nosotros aprender más sobre Justicia Restaurativa. Empezamos a aprender acerca de esto viendo un video que mostraba una escuela en Oklahoma. En el video contaban historias de dos jóvenes que habían estado en problemas en la escuela. Explicaba cómo funcionaba el sistema escolar ordinario y los estudiantes eran suspendidos y enviados a la oficina principal o al sus hogares, deprivados de aprendizaje. Lo que fue alarmante para ellos era que los jóvenes eran enviados a la corte por cuestiones disciplinarias, y estaban de regreso en problemas a los 3-6 meses, por lo que la escuela decidió adoptar prácticas restaurativas. A medida que avanza el vídeo la historia explica la situación de estos estudiantes que antes eran “niños con problemas” pero que ahora tienen roles de liderazgo entre sus amigos. Esto me dio mucha esperanza de que podíamos hacer esto en nuestra escuela local, especialmente para hacer frente a los delitos relacionados con alcohol, drogas o violencia.

Para conocer un poco más sobre el programa de justicia restaurativa me asignaron asistir a una de las reuniones de la Coalición de Justicia Restaurativa en Harrisonburg. Estaba tan contenta de aprender más acerca de los esfuerzos de hacer esto a nivel local y escuchar algunas historias de los padres cuyos hijos pasaron por un proceso de justicia restaurativa. Nos presentaron a todas las personas miembros de la comunidad que forman parte de la coalición, entre ellas están EMU, JMU, las escuelas públicas, el departamento de policía, entre otros. Luego pasamos a hablar de los principios y prácticas y de su misión en la ciudad. Esto fue realmente sorprendente para mí porque no sabía que esto ya existía en Harrisonburg. Aprendí que hay profesores de la escuela que están siendo entrenados en la justicia restaurativa y que este es un movimiento donde el personal escolar y los estudiantes están involucrados. A medida que continuaba aprendiendo de este asunto, miro hacia adelante para identificar formas de contribuir también a este esfuerzo.

Parte del aprendizaje que tuve durante mi tiempo trabajando con la Coalición Futuro Latino tuvo que ver con conocer mi comunidad y los diferentes programas que existen para ser mejor a nuestra ciudad. Además, mi aprendizaje me ayudó a entender que significa “trabajar juntos” significa como coalición, lo cual se trata de encontrar un terreno común, pero también encontrar desacuerdos. Como estudiante, me parece bien abrir espacios para los jóvenes para discutir temas que nos afectan directamente, para discutir las relaciones con nuestros padres, amigos, y las instituciones de esta ciudad, y también sobre las cosas que están sucediendo en nuestras vidas. Se trata de hablar, pero también se trata de escuchar, algo que siento que no vemos mucho recientemente en nuestro ambiente.

Las tareas adicionales durante mi pasantía (internship en Inglés) incluyeron la realización de estudios para descubrir cómo nuestra comunidad, especialmente a los jóvenes, experimentan la presencia de alcohol en eventos públicos. Pude ver cómo las diferentes tiendas reaccionaron cuando se le preguntó acerca de su papel en la venta de alcohol, siguiendo la ley de Virginia, y pasando pruebas de conformidad con la ley. Esto nos permitió ver con qué tiendas teníamos que trabajar en el futuro, y con cuales contar como aliadas en nuestras campañas de educación. Eventos comunitarios destinados a la celebración de nuestra identidad, las diferencias culturales y nuestros idiomas también son importantes para entender el rol del alcohol y las drogas en nuestro medio ambiente. Fue una reafirmación de nuestro trabajo ver que no hubo propaganda de alcohol en los festivales familiares como el Festival Hispano, el Festival afroamericano, y el Festival Internacional.

Mi participación estuvo concentrada en la planificación del Festival Hispano. Estuve en varias reuniones de planeación para coordinar los voluntarios, la zona de parqueo y el flujo de peatones. Todo el tiempo que dedicamos a la planificación dio sus frutos. Organizamos todo tan bien que tuvimos la oportunidad de disfrutar la programación del Festival, la comida y la música al final de nuestro turno. El Festival Hispano me hizo sentir que pertenezco a este lugar, y el próximo año mi misión será asegurar que otros puedan experimentar lo mismo.

Los valores y disciplinas practicadas en la Coalición Futuro Latino serán de mayor uso en mis próximas oportunidades de trabajo. Es en parte triste pensar que era una oportunidad de tiempo limitado, pero también estoy contenta que fue algo significativo que hice este año, que tuvo un principio y un final. Estoy ansiosa y me siento lista para seguir creciendo y desarrollando mis habilidades de liderazgo, conocer mi ciudad un poco más, y ser parte de un experimento global de solidaridad.

~Enlgish~

Hello!

My name is Jaquelyn Portillo, I am 16 years old and am currently enrolled in Harrisonburg high school; I am also a Latina, born and rise in the United States but have Salvadoran background. In the Spring of 2017, I heard about an open opportunity to work with the Futuro Latino Coalition, at James Madison University, through the Institute for Health in Human Services (IHHS) . This coalition’s main goals are to increase the ways a community collaborates across sectors to reduce alcohol and drug use among youth. Some of the activities of this coalition are connected to student clubs like a soccer club, chess club, and conversation in the local high school about the risk of drug use, e.t.c. Futuro Latino also conducts educational campaigns and contributes to many community events. I applied for the position, and got the job as a paid intern for the Spring, Summer, and part of the Fall of 2017.

Through this coalition I have learned how to identify community issues or problems, and how youth can get involved in solving those problems. I learned that in order to identify the root cause of a problem, it’s necessary to use the collective wisdom, as well as important analysis of quantitative information. Even more, it is important to find the roots causes of why people behave in a certain way. After we understand the collective behaviour, then we can only find collective solutions.

I also learned about the big impact of unhealed trauma and violence in everyone’s life. I was so intrigued to find that the different forms of violence among youth is traced back to traumatic experiences. Most people have had something that affected them in the past and they are acting in or acting out to express their emotions and get wrapped up in a cycle of violence towards themselves or others. There are many ways to help each other when we are going through these situations. One of the ways that we went over is by storytelling. Simply by daring to tell our story, we start changing how we see ourselves, how we see others, and how we see what is affecting us. In other words, by telling our stories we are able to take control of whatever is bothering us. The more we tell our story, the more we understand ourselves and heal.

By working with the Futuro Latino Coalition, I was introduced to an incredible topic; Restorative Justice. I think it is very important for all of us to learn more about Restorative Justice and how it works. We started learning about this by watching a video that portrayed a community in Oklahoma. In the video I watched as they told stories of a young boy and girl whom had been in trouble in school a lot. It went on to explain the regular school system and how students are sent to the office and sometime home in suspension, cut off from learning. What was really alarming to them was the fact that the kids sent to court with disciplinary issues were back to court no later than  3-6 months, which is why the school decided to start adapting restorative practices.  As the video progresses the story goes on and explains the status of these students who were once “troubled kids” but now are thriving and assuming peer leadership roles. This makes gave me a lot of hope that we could do this at our local high school, especially to deal with offenses related to alcohol, drugs, or violence.

To learn a little bit more about the restorative justice program I was assigned to attend one of the meetings of the Restorative Justice Coalition in Harrisonburg. I was so glad to learn more about efforts to do this locally and hearing some stories of parents whose children experienced a Restorative Justice process. We were presented to all the people or community members that are part of the RJ coalition, EMU, JMU, HCPS, the police department, among others.  Then they went on to talk about the principles and practices and talked about their mission in trying to capture a broader interest in Restorative Justice. This was really surprising to me because not only this is being presented to our community, it is also a movement to help our city evolve into an even better community. I learned school teachers are being trained in Restorative Justice and that this is a movement where school staff and students are involved. As I continued learning about this, I look forward to finding ways to add to this movement in our local high school.

Part of the learning I had during my time working with the Futuro Latino Coalition has to do with getting to know the community where I live, and the different existing initiative or programs to make our city better. In addition, my learning has to do with understanding what “working together” means, which is about finding common ground as much as it is about finding disagreement. As a student, I also find empowering to open spaces for youth to discuss issues that affect us directly, to discuss our relationships with our parents, friends, and the institutions of this city, about things that are going on in our lives. This is about speaking, but it is also about listening, something we don’t see much of recently.

Additional tasks during my internship included conducting surveys to find out how our community, especially youth, experiences the presence of alcohol in public events. I was able to see how the different stores reacted when questioned about their role in selling alcohol or following virginia law, and passing compliance checks. This allowed us to see which stores we needed to work with in the future or count on as allies in our educational campaigns.  Community events aimed at celebrating our identity, cultural and languages differences were also important to understand alcohol promotion. It was a reaffirming of the work that we were doing to see that no alcohol propaganda was displayed in local family oriented Festivals like the Hispanic Festival, the African American Festival, and the International Festival.

I was mostly involved with the planning of the Hispanic Festival. I attended several meetings and coordinated volunteers shifts to monitor the parking area and the flow of pedestrians. All the time we dedicated into planning paid off. We had all the shifts covered and when when I finished my shift, I had the opportunity to enjoy the rest of the program of the Festival, the food, and the music. I felt I belonged here and I’m making it my mission to help others to participate in this joyful event next year.

I have to say… the values and disciplines practiced at this coalition will be of greater use in my next work opportunities. It is in part sad to think this was a limited time opportunity, but also glad I started and finished something meaningful this year. I’m eager and feel ready to continue growing and developing my leadership skills, get to know my city, and be part of a global experiment of solidarity.

 

My Experiencia Trabajando con la Coalicion Futuro Latino

Mi nombre es Maritza Valencia y en los últimos cinco meses he trabajado con la Coalición Futuro Latino, que hace parte del Instituto de Innovación para los Servicios Humanos (IHHS) de la Universidad James Madison.  En el poco tiempo que he estado aquí he aprendido muchísimo. Algunas de las cosas que hicieron mi experiencia memorable fueron; aprender qué es y cómo funciona una coalición, involucrarse en la comunidad, aprender sobre Justicia Restaurativa, usar mis dos idiomas, y ser parte de celebraciones importantes en nuestra comunidad como el Festival Hispano y el Festival Internacional.

¿Qué es una coalición?
Una coalición es un grupo de distintas organizaciones o sectores de la comunidad que buscan crear un cambio duradero en nuestro ambiente. Estos pueden ser leyes, normas, o comportamientos dentro de la población. En la Coalición Futuro Latino el objetivo es reducir el uso y abuso de alcohol y drogas en nuestra comunidad. Para conseguir eso, la coalición convoca a 12 sectores de la comunidad, los cuales son: organizaciones de servicios humanos, educación, organizaciones religiosas, medios de comunicación, negocios, policía y gobierno, organizaciones comunitarias, padres, y a la juventud. Todo esto organizado por medio de comités de trabajo en áreas de liderazgo juvenil, Justicia Restaurativa, planeo de eventos, investigación, y entrenamiento.

Aprendiendo Sobre Justicia Restaurativa
Es un proceso que brinda la oportunidad de responder a las necesidades que surgen de un conflicto o de una ofensa. También funciona como una oportunidad para reparar el daño que una persona ha causado. La primera vez que escuche este termino fue en una de las reuniones de la Coalición de Justicia Restaurativa de Harrisonburg. En esta sesión, abierta a todo el público, varias personas dieron testimonio de lo mucho que este proceso había ayudado a sus hijos, quienes habían tenido algún conflicto en la escuela o con la ley. La Justicia Restaurativa es esencial para que los jóvenes podamos reflexionar y aprender de nuestros errores, porque nos permite ver el impacto que nuestras acciones tienen en nuestra comunidad en general. Así también, nos permite aprender y cuestionar los sistemas de justicia que rigen nuestra sociedad.

Usando el Ingles y Español
Trabajar en un ambiente donde puedo usar mis dos idiomas es un orgullo.  Participar del trabajo de la Coalición Futuro Latino me ayudó a construir relaciones en la comunidad y mejorar mi habilidad de ser bilingüe. Algunas oportunidades de hacer esto fueron a través de traducciones o interpretaciones, reflexionar y colocar estos pensamientos en escrito, buscar y analizar informacion, y a organizar eventos comunitarios. Es increíble la ventaja que uno tiene y las oportunidad que presentan con el poder de hablar dos idiomas.

Festivales
Participar en la planeación de los Festivales fue una de las mejores experiencias de trabajar en la Coalición Futuro Latino. El festival Hispano salió de maravilla y  el trabajo que hicimos para coordinar el parqueo y los voluntarios, arrojó muy buenos resultados. Todo el tiempo que se tomó para planear, todas las reuniones de sesiones de planeación fueron esenciales para nuestra comunidad Hispana disfrutará de una gran celebración.  La comida, la música, el torneo de fútbol, y las actividades familiares hacen que vuelva a participar de este evento el año entrante.

Por otro lado, también estaremos presente en el Festival International, cual toma lugar este Sábado, 30 de Septiembre, en el parque Hillandale en Harrisonburg.  Allí buscamos compartir y educar a la comunidad sobre el trabajo de la coalición, y también disfrutar de la buena musica, la comunidad y las presentaciones del dia del evento. Este es un evento para toda la familia de libre entrada que se ha organizado por 20 años.

Beneficios de Trabajar en la Coalición Futuro Latino
Además de tener un horario flexible y con horas razonables. Por trabajar con la coalición, también eres parte de la Universidad James Madison. La oficina atlética te ofrece boletos gratis a todos los juegos de Fútbol Americano, uno conoce más a las universidad, y aprendo bastante al mismo tiempo que disfruto del trabajo.

Finalmente puedo decir que en estos meses aprendí bastante y me siento más preparada para vivir mejor mi presente con miras hacia el futuro.

~English~

My name is Maritza Valencia and in the last five months I have worked with the Futuro Latino Coalition, which is part of the Institute of Innovation for Health and Human Services (IHHS) at James Madison University. In the short time I’ve been here I’ve learned lot. Some of the things that made my experience memorable were; learn how a coalition works, being involved in community issues, learn about restorative justice, using my two languages and being part of important celebrations such as the Hispanic Festival and the International Festival.  

What is a coalition?
A coalition is a group of different organizations or sectors of the community seeking to create lasting change in our environment. These may be laws, norms, or behavior within the larger population. The goal of the Futuro Latino Coalition is to reduce the use and abuse of alcohol and drugs in our community. To achieve that, the coalition gathers 12 sectors of the community, which are: human services organizations, education, religious organizations, media, business, police and government, community organizations, parents, youth, public schools, and youth serving organizations. All this organized through committees working in areas of youth leadership, Restorative Justice, planning events, research, and training.

Understanding Restorative justice
This is a process that provides an opportunity to respond to the needs emerging as result of conflict or offenses. Also, it offers the opportunity to repair the damage that a person has caused. The first time I heard about this term was in one of the meetings of the Restorative Justice Coalition in Harrisonburg. In this session, open to the public, several people testified to how much this process had helped their children, who were involved in a conflict at school or with the law. Restorative justice is essential for young people to reflect and learn from our mistakes because it allows us  to see the impact of our actions in the larger community. Also, it allows us to learn and question the justice systems that governs our society.

Using English and Spanish
Working in an environment where I can use my two languages is something I’m very proud of.  The Futuro Latino Coalition helped me build relationships in the community and improve my bilingual skills. Some opportunities to do this was through translations or interpretations, reflect and put these thoughts in writing, gather and analyze information, and organize community events. It’s a big advantage to be bilingual and the opportunities that come with the power of speaking two languages.

Festivals
Participating of the community Festivals was one of the best experiences of working in the Futuro Latino Coalition. The Hispanic Festival went great and the work we did to coordinate the parking and volunteers yielded very good results. All the time it took to plan, all planning sessions and meetings were essential for offering joyful celebration to our Hispanic community. Food, music, soccer tournament, and family activities make me want to participate and get ready for this event next year.

On the other hand, we will also be present at the International Festival, which takes place this Saturday, September 30, at Hillandale Park in Harrisonburg. At this event, we seek to share and educate the community about the work of the coalition and enjoy the food and good music of the event. This is a free family friendly event that has been organized for 20 years.

Benefits of working in the Latino Future Coalition
In addition to flexible and reasonable work hours. By working with the coalition, I was also part of the staff at James Madison University. Therefore, the athletic office offers free tickets to all the football games. One also gets to know the university a little  more, and learn while I enjoy the work.

In these past months I learned a lot and I feel better prepared to live my life in the present as I also think of my future.

Notas del Festival Hispano

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¿Qué paso?
Este fin de semana se celebró el Festival Hispano de Harrisonburg. Se estima que más de 3,000 personas asistieron al evento que tuvo lugar en el complejo de fútbol de Smithland en Harrisonburg (Smithland Soccer Complex). Hubo conciertos, comida, torneos de futbol, organizaciones locales, y por encima de todo un ambiente familiar que le permitió a comunidad Hispana celebrar su identidad y cultura.

La Coalición Futuro Latino fue parte del comité de planeación del Festival, junto a Salsa Burg, y la liga de Futbol Premier, bajo el liderazgo del Comité Salvadoreño de Paisanos Unidos. Las reuniones de planeación tomaban lugar mensualmente, pero en el mes de Julio, nos reunimos cada semana.  Futuro Latino ayudó principalmente con la organización de voluntarios para coordinar el parqueo y la seguridad, y garantizar que las familias pudieran caminar con tranquilidad sin preocuparse por accidentes. Casi 40 jóvenes y adultos se anotaron como voluntarios para cumplir esta tarea. Esto fue una gran mejora en comparación con el año anterior, cuando sólo ocho personas ayudaron con esta tarea todo el día. Cada año el Festival Hispano sigue mejorando, y esta vez quienes se anotaron como voluntarios cumplieron con turnos de dos horas y pudieron disfrutar del programa. Refrescos, comida, y conexión con otros jóvenes, fueron parte de los beneficios de cada voluntario.

¿Por qué Futuro Latino hace parte del Festival Hispano?
El Festival Hispano es un evento de celebración que también sirve para educar, compartir, y generar conocimiento. El Festival va de acuerdo a nuestra visión comunitaria, la cual es tener un ambiente seguro donde los jóvenes Hispanos puedan vivir, jugar, y trabajar.  Y esta visión, la llevamos a cabo por medio de nuestra misión: prevenir y reducir el uso de alcohol y drogas en Harrisonburg y Rockingham. El Festival nos permite celebrar, desarrollar nuestra misión, y contribuir a la creación de nuestra visión comunitaria. ¡Además, no vamos a quedarnos por fuera de un evento tan alegre!

Futuro Latino también busca ayudar a incrementar la cooperación comunitaria. Por eso somos una coalición que incluye 12 sectores distintos de la comunidad. Actualmente, la liga de fútbol Premier, COSPU, y Salsa Burg son miembros activos de la coalición, y juntos trabajamos para promover los objetivos que tenemos en común. Nosotros creemos que cuando diferentes sectores de la comunidad aprenden a trabajar juntos estratégicamente, cualquier barrera o problema puede ser transformado. Y también contamos con las herramientas y el liderazgo para llevar esto a cabo.

Lo que aprendimos para esta ocasión y lo que sigue
Esta fue una experiencia que les permitió a los jóvenes Hispanos aprender a organizar para grandes eventos y empezar a desarrollar sus habilidades gerenciales.  Estos jóvenes aprendieron cómo organizar los turnos de voluntarios, planear a futuro, y a implementar estrategias para motivar a distintos sectores de la comunidad a participar. Aprendimos que tenemos mucho en común, y que somos ricos porque somos diversos y ponemos nuestra diversidad al servicio de los demás. También reconocemos que organizar un evento como este, requiere de bastante trabajo, y hay cosas inesperadas o emergencias que surgen al último minuto. Ya sabemos que entre más temprano empecemos la planeación del próximo año, más éxito tendremos en la organización y preparación del evento.

Finalmente, damos mil gracias a todos los voluntarios que ayudaron con el desarrollo del evento, y también a todas las organizaciones que decidieron estar presentes para informar a la comunidad Hispana de los distintos programas y servicios que hay en nuestra ciudad. Para el año entrante, esperamos seguir mejorando para que el Festival pueda ofrecer otra oportunidad de celebración, y desarrollar el liderazgo de nuestros jóvenes. Así también, seguir cultivando los valores que vienen con nuestra cultura e identidad.

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